Macron quiere arreglar las cosas con Argelia mientras se avecina la crisis energética


El presidente Macron iniciará mañana una visita a Argelia para tratar de recomponer las relaciones diplomáticas tras su afirmación del año pasado de que el país debía su existencia a la colonización francesa. La polémica se agravó cuando acusó a los dirigentes argelinos de eludir la responsabilidad de los problemas del país culpando a Francia de todos ellos.
Con una crisis energética que se avecina este invierno entre las amenazas al suministro de gas ruso y el cierre de cerca de la mitad de los 56 reactores nucleares de Francia, Macron está ansioso por dejar atrás la controversia.
Oficialmente, no tiene intención de pedir a Argelia, que suministra alrededor del 9,5% del gas utilizado en Francia, que aumente esa cantidad, pero el tema parece seguro que surgirá durante la visita, dado que la delegación francesa incluirá a Catherine MacGregor, de 50 años, directora general de Engie, el gigante francés del gas. Macron parece dispuesto a cortejar a Argelia con la promesa de poner fin a las restricciones de visado impuestas durante una disputa sobre la inmigración ilegal.
Argelia se independizó de su potencia colonial en 1962, pero solo tras una guerra en la que murieron cientos de miles de personas. Dejó profundas heridas en la psique nacional que aún no han cicatrizado, y los críticos acusan a Macron de reabrir esas heridas el pasado otoño.
En una recepción para 18 jóvenes franco-argelinos que habían perdido familiares en el conflicto, acusó a los dirigentes argelinos de promover una versión distorsionada de la historia del país basada en el «odio a Francia». Dijo que esta versión omitía mencionar que antes de caer bajo el dominio francés en 1830, Argelia había formado parte del imperio otomano y se preguntó: «¿Existía una nación argelina antes de la colonización francesa? Esa es la cuestión». Y añadió que Argelia se había construido en torno a la idea de que «todo el problema es Francia».
Sus palabras enfurecieron a Argel, que retiró a su embajador en París en señal de protesta. Las relaciones se agravaron en el marco de una disputa sobre la inmigración, provocada por la decisión de Francia de reducir a la mitad el número de visados concedidos a los argelinos. Esta medida es una protesta por la reticencia de Argelia a recuperar a sus ciudadanos expulsados por haber entrado ilegalmente en Francia.
La oficina del presidente francés afirma que el conflicto de la inmigración se ha suavizado y que Argelia ha devuelto a 300 inmigrantes ilegales desde marzo, frente a los 17 del mismo periodo del año pasado y los 91 de 2020. Francia, por su parte, ha expedido unos 75.000 visados para que los argelinos puedan entrar legalmente en el país.
Otros temas estarán en la agenda de Macron, ya que las empresas francesas han perdido en Argelia frente a los chinos, que son los principales socios económicos del país, como ocurre en muchas de las antiguas colonias de Francia. También buscará la ayuda de Argelia para luchar contra los terroristas en el Sahel tras la retirada de las tropas francesas de Malí, que había sido el centro de los esfuerzos franceses para frenar el avance de los islamistas.


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